Nuestros mares están en peligro

Nuestros mares están en peligro. Las disminuciones de oxígeno marino generalizadas y ya casi drásticas están estresando a las especies animales sensibles, lo que es una tendencia imparable directamente relacionada con el cambio climático que sufrimos y del que somos culpables.


Escapar de los depredadores, la búsqueda de alimento y otras actividades animales, incluidas las de los humanos, requieren oxígeno, pero ese nuevo ingrediente ya no es tan fácil de obtener para la vida marina.

Te apetece hacer kitesurf sabiendo que debajo tuyo no hay vida? Y, Oye. ¿Que vamos a comer cuando se acaben los peces?

kitesurfing sin oxigeno

 

OCEANOS Y MARES EN PELIGRO

En la última década, los niveles de oxígeno en los océanos ha caído con una tendencia alarmante directamente relacionada con el cambio climático, y debido a la intensidad y la rapidez con la que el oxígeno desciende en el océano así será la magnitud de los efectos en los ecosistemas marinos.
Estudios recientes revelan que los niveles de oxígeno en algunas regiones tropicales se han reducido en un sorprendente 40 por ciento en los últimos 50 años.

lack of oxigen

Los animales del océano, grandes y pequeños, responden incluso a ligeros cambios en el oxígeno, buscando refugio en zonas con mayor oxígeno y ajustando su comportamiento.

Estos ajustes van a exponer a los animales marinos a nuevos depredadores y con ello, forzandolos a la procura de regiones con menor escasez de alimentos. El cambio climático a su vez, plantea serios problemas para la vida marina, incluida la acidificación del océano, pero la desoxigenación es el problema más apremiante que enfrentan los animales marinos en la actualidad.

Un océano que se calienta pierde oxígeno por dos razones: primero, cuanto más caliente se vuelve un líquido, menos gas puede contener. Es por eso que las bebidas carbonadas se aplanan más rápido cuando se dejan al sol. En segundo lugar, a medida que el hielo marino polar se derrite, forma una capa de agua flotante en la superficie del mar de aguas más frías y menos salinas.

Este proceso crea una especie de tapa que puede evitar que las corrientes mezclen el agua de la superficie a mayores profundidades , y debido a que todo el oxígeno ingresa a este hábitat desde la superficie, ya sea directamente de la atmósfera o del fitoplancton de la superficie que lo produce durante la fotosíntesis, menos mezcla significa menos oxigeno en profundidad.

Algunas regiones costeras alrededor del ecuador son, naturalmente, zonas con poco oxígeno debido a que contienen aguas ricas en nutrientes, donde las floraciones bacterianas consumen oxígeno cuando descomponen la vida marina muerta. Pero los cambios en los ecosistemas se dan igualmente en otros lugares, incluso en los océanos alrededor de los polos, regiones estas que no eran consideradas como vulnerables.

corriente marina

Los efectos incluso afectan a los niveles de oxígeno en el zooplancton. Los animales en la base de la red alimenticia que se congregan en las columnas de corrientes ascendentes y descendentes de agua son muy sensibles, incluso más de lo que se esperaba.

Algunas especies nadan a aguas más profundas y frías con más oxígeno, pero en algún momento ya no les sirve simplemente ir más profundo, porque puede ser más difícil encontrar comida o reproducirse en aguas de temperaturas más bajas.

Muchos depredadores, incluidos los peces, los calamares y las ballenas, comen zooplancton o comen peces que comen zooplancton, por lo que las formas en las que el zooplancton se ve afectado puede incidir en todas las ramificaciones de la red alimenticia.

Aparte de las interrupciones en la red alimentaria, los animales enfrentan otros desafíos fisiológicos a medida que sus cuerpos se ajustan a niveles más bajos de oxígeno. Los camarones chinos mueven sus colas con menos fuerza para conservar la energía en ambientes con menos oxígeno y, como resultado, se vuelven menos ágiles, según informó un estudio sobre comportamiento y fisiología marina y de agua dulce.

Además, algunos peces machos producen menor número de espermatozoides móviles a medida que disminuyen los niveles de oxígeno, y la tendencia no parece tener capacidad de recuperarse en las generaciones futuras aun cuando los niveles de oxígeno mejorasen.

pezenfermo

Las funciones sensoriales básicas, como ver y escuchar, también pueden sufrir efectos negativos en un océano con poco oxígeno. Ello sugiere que incluso puede darse un deterioro en la visión de los animales a causa de ese descenso en los niveles de oxígeno con respecto a todo el habitat dependiente del zooplancton.

Muchas especies de zooplancton dependen de señales visuales para migrar haciendo uso de las columna de agua cada mañana para evitar a los depredadores, por lo que la pérdida de visión podría impedir su capacidad para captar estas señales de luz.

Algunas criaturas, como las medusas, son más tolerantes con los niveles decrecientes de oxígeno que otras, pero todos los animales sentirán el impacto de la desoxigenación porque todos han evolucionado su capacidad de vivir el los niveles de oxígeno anteriormente existentes por una razón, la capacidad de supervivencia.

Too negro

A medida que las regiones ricas en oxígeno se vuelven más escasas, los hábitats actuales de los peces también se reducen y afectan a especies que tienen un gran interes económico, como el atún, que a nivel mundial genera aproximadamente $ 42 mil millones anuales.

En el Atlántico tropical del noreste, los investigadores han descubierto que el hábitat para el atún y la pesca de marlines se ha visto reducido en un 15 por ciento desde 1960 hasta 2010 debido a la pérdida de oxígeno.

Las pesquerías costeras también pueden enfrentar la presión adicional de los vertidos agrícolas que fertiliza las floraciones de algas que consumen abundante oxígeno a medida que se desintegran, como ha sido el caso en el Golfo de México, cerca de la desembocadura del río Mississippi.

Estas «zonas muertas» obligan a algunos peces a buscar áreas con mayor oxígeno en los bordes de sus rangos típicos. Esto puede ayudar a los pescadores a encontrarlos porque los peces se congregan en estas áreas condensadas, pero también proporciona una falsa sensación de abundancia que no será sostenible a largo plazo.

Para abordar el problema general de la desoxigenación, se organizó hace poco una conferencia internacional sobre el tema en Kiel. Los asistentes redactaron una declaración improvisada llamada Declaración de Kiel sobre la desoxigenación de los océanos para crear conciencia entre los gobiernos internacionales, las Naciones Unidas y el público, así como para pedir una acción inmediata.

Quieren que los gobiernos y los grupos internacionales hagan avances más serios para frenar el cambio climático y reducir los vertidos agricolas en las zonas costeras que exacerban la disminución de oxígeno. Los investigadores modelaron la nueva declaración después de la Declaración de Mónaco, que ayudó a aumentar la conciencia internacional sobre la acidificación de los océanos ya en 2008.

Realmente se pretende la concienciación a nivel mundial para crear una alerta tanto para el público como para las diversas agencias gubernamentales e internacionales de que este es un problema importante que es potencialmente muy grave.

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